Dix falaises où grimper en Europe

L'escalade sportive trouve en Europe certaines des destinations les plus recherchées par les grimpeurs à la recherche de défis de haut niveau, mais aussi pour ceux qui cherchent des lieux enchanteurs et plus ou moins fréquentés où passer leurs vacances. Nous allons donc découvrir dix falaises dont chaque grimpeur a entendu parler au moins une fois dans sa vie, dans un ordre strictement aléatoire !

 

 

Des paysages enchanteurs, de l’escalade de haute qualité et une "proximité relative" font de ces destinations un choix récurrent pour tous ceux qui veulent passer une semaine ou plus aux prises avec leurs limites verticales. De nombreux grimpeurs européens avec une quantité décente de temps à disposition atteignent ces objectifs en fourgonnette, en divisant les longs trajets en étapes intermédiaires. De cette façon, le voyage lui-même devient une occasion d’aventure et de découverte de falaises plus petites, peut-être initialement destinées aux locaux, mais pas pour autant moins intéressantes. 

 

 


Découvrez les dix falaises d’escalade sportive en Europe que nous avons sélectionnées pour vous et pour lesquelles nous vous suggérons le guide de référence et la saison idéale pour les visiter.

 

 

Arco, foto di Roni Andres

Escalader à Arco, photo de Roni Andres

 

 

Italie | Arco

 

C'est probablement le lieu le plus emblématique de l'escalade sportive en Italie, grâce également à sa structure imposante, où se tient chaque année l'Arco Rock Master. Les nombreuses falaises entourant la petite ville attirent des touristes italiens, mais aussi beaucoup d'Autrichiens et d'Allemands à toutes les saisons, y compris en hiver. De nombreux grimpeurs "pro" ont choisi cette ville comme lieu idéal pour s'installer : la qualité de l'escalade est exceptionnelle, et l'ambiance qui règne en se promenant dans les rues du village est le rêve de tout passionné de montagne. 

 

 

Arco a une capacité innée à satisfaire tout le monde: de la plaque verticale aux secteurs très confortables pour une ou plusieurs journées en famille, des zones développées spécifiquement pour une approche à l’escalade même pour les "très jeunes" jusqu’au surplomb de 9b, Ici, tout le monde trouve sa place pour s’amuser et se mettre à l’épreuve avec ses capacités. Les nouveaux secteurs parviennent à distribuer le nombre toujours croissant de passionnés qui choisissent Arco comme destination de leurs vacances, en donnant amplement de souffle aux différentes vallées et à leur délicat paysage.

 

 

C’est l’une des destinations où vous pouvez trouver le plus grand nombre de guides jamais publiés: entre les murs d’Arco, vous trouverez non seulement l’embarras du choix en termes de styles de voies, mais aussi en termes de difficulté et de niveaux. C’est pourquoi il y a des guides dédiés spécifiquement à l’escalade no big, comme Arco Plaisir de Idea Montagna, des guides spécifiques sur les falaises, comme celle de Versante Sud qui vous présente plus de 5000 voies et pour finir le double volume Pareti di Arco où sont décrites des voies classiques, modernes et sportives dans la vallée du Sarca.

 

 

falesia Belvedere, foto Roni Andres

La falaise du Belvedere, photo de Roni Andres

 

 

Italie | Finale Ligure

 

Si vous aimez les voies courtes intenses qui se développent sur un magnifique calcaire travaillé en trou, vous devez absolument aller à Finale ! Certaines falaises peuvent compter sur une marche d'approche vraiment courte, tandis que d'autres sont un peu plus cachées et moins fréquentées. Les voies procurent de grandes satisfactions car certains secteurs ont une vue magnifique sur la mer.

 

 

Bien sûr, en Ligurie, vous pouvez trouver des températures douces même en hiver, c'est pourquoi pendant les mois les plus froids, de nombreux Piémontais et Lombards viennent passer des week-ends ici, se régénérant avec quelques heures d'escalade en plein soleil. Étant également caractérisée par de nombreuses grottes, vous pouvez aussi passer des belles journées ici pendant les demi-saisons, en choisissant des expositions plus ombragées ou cachées parmi les arbres. 

 

 

Certains de ces secteurs ont été "théâtre" d’importants chapitres de l’Histoire de l’escalade sportive. Mais au fil du temps, l’escalade s’est développée en faisant naître de nouveaux secteurs dédiés également aux débutants, qui vont un peu "lisser" la réputation de "escalade sévère" que ces falaises se sont construites au fil des ans par le bouche à oreille.

 

 

Pour avoir un aperçu général de l’escalade sportive à Finale, nous vous recommandons le guide Finale Climbing di Versante Sud, la collection des deux guides Finale 51 de Vertical Life et notre blog post cinq falaises faciles à Finale Ligure.

 

 

Ocun Climbing - Finale Ligure

Grotta dell'edera, Finale Ligure, photo Ocun Climbing

 

 

Francia | Céüse

 

C'est absolument un incontournable pour tous ceux qui aiment l'escalade sportive : son emplacement sur le sommet d'une vallée offre une exposition unique pour l'escalade en été. Les conditions brumeuses rendent également possible quelques voies ensoleillées, même si les vrais "grands grimpeurs" attendent les premières ombres en fin d'après-midi pour essayer leurs projets les plus importants.

 

 

Mais ce n'est pas seulement une falaise pour les grimpeurs de haut niveau : de nombreuses voies sont accessibles dans toutes les cotations. Les ouvertures peuvent être très exigeantes dans certaines zones, mais aussi plus "clémentes" sur certaines voies plus modernes. Le secteur le plus célèbre est Berlin, où l'on peut trouver les grimpeurs les plus forts du monde en train de tenter de rares répétitions de la mythique Biographie. 

 

 

La guide de Vertical Life couvre l'ensemble de l'escalade sportive dans la région et a été entièrement révisé et mis à jour depuis la dernière édition en 2013. Vous pouvez également jeter un oeil à notre précédent article: "Escalader a Ceuse: cinq secteurs pour tous" pour découvrir quelques-uns des secteurs les plus faciles de la barre.

 

 

France | Verdon

 

Le Verdon est une région très fréquentée aussi par ceux qui ne grimpent pas, en raison de ses impressionnantes gorges qui attirent des touristes du monde entier, surtout entre le printemps et l'automne. Le long des parois des gorges se développent des voies très exigeantes, d'abord en raison de leur exposition, ensuite en raison de leur équipement pas toujours généreux et enfin en raison de la difficulté de certaines d'entre elles. Tom et Je Ris est l'une des voies les plus emblématiques de la région, avec des passages jusqu'à 8b+.

 

 

Si vous ne vous sentez pas à l'aise de descendre en rappel depuis le balcon des belvédères, ne vous inquiétez pas : vous pouvez également grimper dans le Verdon en choisissant parmi les innombrables falaises de voies simples avec une roche excellente et un engagement psychologique beaucoup plus faible. Le paysage, cependant, mérite d'être vu au moins une fois dans sa vie et le contexte naturel, bien que parfois très fréquenté, convient également à des vacances en famille! Les options de loisirs parallèles à l’escalade sont presque infinies et les municipalités qui sont touchées par les points les plus panoramiques des Gorges offrent des solutions d’hébergement et de restauration adaptées à tous les besoins et à tous les budgets!! Ici vous puvez trover le blog: "Escalader les falaises des Gorges du Verdon".

 

 

Gorges du Verdon, Bob van Aubel

Gorges du Verdon, Bob van Aubel

 

 

Espagne | Oliana

 

Choisir seulement deux falaises parmi toutes celles d'Espagne n'est pas simple car cela reste l'une des destinations les plus appréciées pour l'escalade à tous les moments de l'année. Oliana est le symbole de la haute difficulté en Espagne, avec des premières ascensions significatives aussi bien masculines que féminines. C'est ici, en effet, que se trouve la célèbre La Dura Dura, le deuxième 9b+ au monde, libéré par Adam Ondra, ainsi que Mind Control, l'un des 8c les plus répétés par les grimpeuses du monde entier.

 

 

Bien que les topos nous ramènent à différentes voies du 6a vers le haut, Oliana reste la falaise typique de grimpeur qui voyage bien au moin sur le voies de 7a, et qui veut mettre sur le méga chantier pour les vacances de Noël (ou pour une période plus longue, si vous pouvez vous le permettre). Le récent incendie de 2022 a modifié l’apparence et une partie des rues de la section gauche d’Oliana : nous vous invitons à écouter quelques locaux si vous voulez en savoir plus sur la situation dans cette zone spécifique de la falaise.

 

 

Espagne | Siurana

 

Quel grimpeur n'a pas envie de passer au moins une fois des vacances de Noël à Siurana ? Une exposition plein sud, d'innombrables voies et une atmosphère inimitable de "famille" qu'on ne peut respirer que pendant des vacances en Espagne... Par rapport à d'autres destinations que l'on pourrait fréquenter à la même période, c'est peut-être le choix le plus économique et festif que l'on puisse faire en plein mois de décembre. Les voies se développent sur des longueurs, des inclinaisons et des conformations de roche parmi les plus différentes selon le secteur où l'on se trouve, et ils conviennent aussi parfaitement à ceux qui grimpent dans des difficultés modérées. 

 

 

La plupart des secteurs sont bien visibles de la route, avec un accès assez intuitif et des parkings incomparables (et souvent bondés); mais si vous préférez escalader immergé dans le silence et la nature, vous trouverez dans la conduite de nombreuses possibilités immergées dans les bois voisins, même légèrement plus à l’ombre et en retrait par rapport aux secteurs super classiques. Les voies les plus célèbres sont souvent des voyages de continuité, mais il ne manque pas de secteurs avec des voies courtes et boulderose où vous trouverez la difficulté concentrée dans le rayon de quelques spits. Il ne vous reste plus qu’à apprendre le guide par cœur et à planifier votre prochain voyage !

 

 

L’environnement autour de Siurana est suggestif, et partout où l’on "respire l’escalade" : dans le camping municipal, très souvent complet et ravivé par les doudounes colorées des grimpeurs, aux bases des falaises où les plus téméraires dorment dans les sacs de couchage en attendant le premier soleil, jusqu’à la ville de Siurana où vous pouvez faire le plein de nourriture pour la journée et profiter d’un super petit déjeuner espagnol. Ici, tout le monde se sent "comme à la maison" et pense un instant à changer de vie pour aller vivre pour toujours dans un van en Espagne.

 

 

Gréce | Kalymnos

 

On est maintenant en Grèce et on parle d'une île entière parsemée de falaises avec vue sur la mer. Elle est particulièrement appréciée pour son climat doux en plein hiver, devenant l'une des destinations les plus populaires pendant la période de Noël, même si les meilleures conditions sont dans les demi-saisons.

 

 

Les voies peuvent être en dalle ou sur des murs déversants, mais les plus caractéristiques sont celles qui suivent d'interminables colonnes de calcaire. L'équipement exceptionnel, le climat relaxant et l'atmosphère de vacances rendent cette destination particulièrement agréable pour ceux qui cherchent un compromis entre détente, relaxation et grimpe. 

 

 

Kalymnos est l’une des falaises qui offre le plus de possibilités de plaisir aux grimpeurs de tous niveaux :  retrouvez toutes les informations sur le guide Kalymnos de Vertical Life.

 

 

Kalymnos - foto Alberto Trombetta

Kalymnos - photo de Alberto Trombetta

 

 

Allemagne | Frankenjura

 

L'Allemagne propose certaines des voies les plus historiques de toute l'escalade sportive. Il suffit de citer Action Directe et dans l'imaginaire de chaque grimpeur apparaissent des photos de rochers troués dispersés dans la verdure de la végétation. Frankenjura est en effet jonché de nombreuses falaises de tailles souvent peu élevées mais qui couvrent une zone très vaste : les voies sont souvent courtes et intenses, sur des rochers hauts de moins de dix mètres mais avec des sections intenses et explosives qui constituent un véritable "test" pour tous les grimpeurs. En plus d'Action Directe (la première voie 9a de l'histoire), on trouve ici d'autres grands classiques tels que Wallstreet, une voie de 8c qui n'a vu sa première répétition féminine il n'y a que quelques années, par la célèbre Melissa Le Neve. 

 

 

L’une des choses qui surprend le plus à propos de Frankenjura est la proximité de certains secteurs aux parkings ou, dans certains cas, au camping municipal. Si vous le souhaitez, vous pouvez vous en assurer directement depuis l’emplacement de la tente ou au moins prendre un apéritif en profitant du spectacle "live" des grimpeurs aux prises avec leurs propres projets. Même si certaines falaises sont immergées dans la végétation, la chaleur humide du mois d’août peut être dévastatrice et surtout entraîner de fréquents orages qui baignent la roche et rendent difficile de se mettre sur des "projets" à essayer jour après jour.

 

 

Compte tenu de l’étendue de la région de Frankenjura, vous pouvez trouver des descriptions des falaises divisées en deux manuels, à la fois dans la version de Gebro Verlag et Vertical Life. Ce dernier guide est écrit uniquement en allemand et, bien qu’il vous donne les indications GPS des différents secteurs, il peut être difficile de déchiffrer les descriptions des accès ou des parkings un peu plus cachés (souvent les parkings les plus évidents sont privés). Le guide de Gebro Verlag est en allemand et en anglais.

 

 

Markus Spiske from Unsplash

Moggast, Markus Spiske

 

 

Slovénie | MisjaPec

 

Près d'Osp en Slovénie se trouve une véritable aubaine pour ceux qui vivent dans l'est de l'Europe. Misja Pec est en effet la référence en matière de difficultés élevées dans cette région. Un nouveau travail d'équipement a rendu accessible le potentiel énorme de cette falaise également aux grimpeurs intermédiaires, ouvrant les portes à un nombre toujours croissant de grimpeurs. Misja Pec accueille les grimpeurs toute l'année, et est même fréquentée en hiver malgré les températures, bien que les meilleures conditions restent celles des demi-saisons. 

 

 

Norvège | Flatanger

 

Si on parle de lieux "célèbres" parmi les grimpeurs, on ne peut pas ne pas mentionner Flatanger, la plus grande grotte de granit du monde. On trouve ici en effet la voie Silence, le premier 9c au monde, libéré par Adam Ondra en 2017, ce qui a inscrit le nom de cette grotte dans les annales de l'histoire de l'escalade. Ce n'est certainement pas une falaise pour tous : bien qu'il y ait autour de la grotte de nombreuses voies plus simples et de difficulté "plus accessible", c'est une destination exclusivement réservée aux grimpeurs cherchant l'extrême absolu. 

 

 

Les voies pour lesquelles nous connaissons tous Flatanger sont d’une longueur exagérée et, si les essayer est dans vos capacités, vous devrez apporter avec vous deux ensembles de références pour pouvoir les équiper. Cependant, il ne manque pas quelques chemins plus courts et explosifs avec des passages de bloc intenses, ce qui vous permettra de "vous familiariser" avec l’escalade norvégienne. Le dénominateur commun des voies cloutées dans la grotte est cependant l’inclinaison extrêmement exigeante : la physicité est fondamentale pour pouvoir détacher les pieds du sol. En raison de sa latitude, Flatanger est souvent considéré comme une falaise "estivale", bien que les grimpeurs à la recherche des meilleures conditions préfèrent le mois de septembre. 

 

 

La logistique de Flatanger comprend un camping confortable équipé de Hytte, les chalets de style "bungalow norvégien" qui peuvent faire la différence entre passer des vacances immergées dans l’humidité de la nuit ou dans le confort d’un refuge toujours sec. Bien sûr, la qualité est excellente et les services typiques de la rigueur nordique. Contrairement aux destinations plus "latines" dans le divertissement, comme l’Espagne et la Grèce, à Flatanger, vous trouverez quelques options de moins pour les activités de loisirs ou pour divertir les enfants et les familles où tous les composants ne grimpent pas.

 

 

Marcello Bombardi Flatanger

Marcello Bombardi à Flatanger