Escalader les falaises des Gorges du Verdon

Les Gorges du Verdon représentent une étape obligatoire pour tous ceux qui aiment l'escalade, mais aussi une destination incontournable pour les passionnés d'autres sports tels que le canyoning, le kayak ou le parapente. Le paysage incroyable éblouit même les touristes de passage et laisse sans voix ceux qui savent ce que signifie "escalade aérienne". Les extraordinaires murs de calcaire  travaillés par l'eau et le vent ont été le terrain de jeu de l'histoire de l'escalade sportive et traditionnelle depuis les années 60. Ici, les plus grands grimpeurs de l'époque se sont confrontés, établissant des tournants dans l'utilisation du matériel et dans l'ouverture de voies encore considérées comme "exigeantes" aujourd'hui.

 

 

Sam Biè SCARPA

 

 

Goorges du Verdon: exposition et adrenaline

 

L'escalade dans les Gorges du Verdon, surtout pour ceux qui ne sont pas habitués aux grandes voies, peut être une expérience terrifiante : se pencher seulement depuis les belvédères de la Route des Crêtes vous donne une idée de ce que sera votre exposition dans le vide. Savoir que c'est le point de départ pour la plupart des voies, dont la base est atteinte par des descentes en rappel audacieuses, peut faire passer le courage de grimper même à un vétéran aux nerfs d'acier. Mais ne vous inquiétez pas : le Verdon offre également de nombreuses voies d'une longueur sur des falaises accessibles depuis le bas. 

 

 

En effet, les parois formant les gorges du Verdon offrent autant de configurations d'approche moins exigeantes et accessibles par une simple marche d'approche, comme le veut la pratique classique: grimper d'abord et descendre ensuite à la base. Choisir de grimper dans les falaises des voies d'une longueur ne doit pas nécessairement être considéré comme une "option B", mais comme une possibilité qui convient aux grimpeurs qui ne sont pas à l'aise avec les manœuvres de pause, de descente et de récupération. Dans un terrain aussi difficile que celui du Verdon, il est important de ne pas improviser dans des ascensions de voies à plusieurs longueurs dont on ne peut sortir qu'en montant.

 

 

Los acantilados de Verdon: tipo de roca y estaciones ideales

 

De plus, elles peuvent également être considérées comme une sorte "d'adaptation" à la roche et à l'environnement du Verdon en vue de grimper des voies plus difficiles. La roche y est exceptionnelle, formée de gouttes, de trous ou de cannelures sur des murs verticaux ou en surplomb. Les voies sont équipées de manière « sportive », c'est-à-dire sans passages engagés ou expos particuliers, et les longueurs de chaque voie varient d'une falaise à l'autre. L'exposition est souvent orientée au sud ou ensoleillée l'après-midi, ce qui rend ces falaises particulièrement agréables en automne, tandis que l'été peut être incroyablement chaud. Le printemps, comme toujours, peut être incertain en raison des pluies. 

 

 

Sam Bié Nina Caprez SCARPA

 

 

Voies d'une longueur

 

Il est donc bien possible de pratiquer l'escalade dans le Verdon, aussi sur des voies d’une seule longueur! Voici les sites principaux : Col d’Ayen, Félines, L’école buissonnière, Chasteuil, la falaise de Valaute ou le Vallon d'Estay… de belles parois pour s'initier et prendre confiance avec la roche ou pour ceux qui ne sont pas adeptes des grandes voies.

 

 

Le Col d'Ayen est par exemple réputé pour ses voies d'une longueur (20 mètres maximum), et ses voies verticales ou en dalle qui peuvent aller du 5b au 6b. Les lignes sont bien équipées, intéressantes et variées. Vous apprécierez la vue sur les Gorges, et la qualité de la roche. Pour des informations plus précise et l'accès, on vous laisse ce lien.

 

 

Il y a quelques années, trois sites ont également été équipés dans des niveaux raisonnables: Chalanettes, Le Galetas et CAF au-dessus des Malines. Sur ces secteurs d'une dizaine de voies chacun, on y trouve des voies de 4c à 6b et des secteurs d'initiation. Ceux qui voudraient grimper une très belle grande voie réputée et pas trop dure peuvent essayer Adieu Zidane au Galetas : belle roche, bien équipée et rappel dément (qui peut impressionner).

 

 

La plupart de ces falaises se trouvent sur la rive ouest des Gorges, près de La Palud ou du Lac de Sainte Croix. Vous pouvez trouver plus d'informations dans les topos France - Côte d'Azur de Chris Craggs ou dans Aiguines - Verdon rive gauche

 

 

Sam Biè, SCARPA 

 

 

Les grandes voies 

 

Pour ceux qui voudraient effectivement s'initier aux grandes voies caractéristiques du Verdon, il existe aussi des lignes réputées, et d'un niveau plus accessible. En voici quelques exemples : 

 

 

L’arête de la patte de chèvre au col des Félines. Ouverte fin 2012 cette belle grande voie facile se situe à la falaise de l'Aigle : sept longueurs variées, 150 mètres de grimpe, cotées entre 4c et 5b+, bien équipée et une roche bien sculptée et adhérente, idéale pour s'initier en grande voie et finir par profiter d'une vue sur le lac de Sainte-Croix. En plus, contrairement à beaucoup de grandes voies, il n'est pas nécessaire de redescendre en rappel, puisqu'un chemin permet de redescendre en bas. On vous conseille d'arriver tôt vue l'affluence ! 

 

 

L’usage du monde à Mainmorte. Petite grande voie de 5 longueurs et excellente initiation à la grande voie en général dans un endroit très sauvage des Gorges. Gouttes et grattons sont au rendez-vous !

 

 

Bwana Maline au moyen Eycharme. Celle-ci est caractérisée par un rapport nombres de longueurs/hauteur très intéressant : seulement 50 mètres de haut pour 4 magnifiques longueurs dans le 5c. La roche y est particulièrement bien sculptée. La ligne est accessible en rappel et est idéale l’après-midi pendant les chaudes journées d'été car elle passe à l'ombre.

 

 

La demande à l’Escalès : la fissure du Verdon. "La demande" est la plus longue voie du Verdon (avec 350m de grimpe). Mais attention, ce n’est pas une voie facile mais une longue et belle aventure d'endurance. Ouverte en 1968, c'est une voie très populaire des Gorges et qui reste un grand classique. Les éléments caractéristiques de l'escalade de l'époque sont bien présents : fissures, cheminées, ajout de protections conseillé,... Ce n'est pas une voie pour les débutant, dans la mesure où le niveau dans le 6 est soutenu sur toute la longueur, et les protections assez aérées dans certains passages. Maîtrise des techniques de grimpe en cheminée en opposition conseillée.

 

 

N'oubliez pas de vous renseigner sur les conditions météorologiques et les niveaux de difficulté avant de vous lancer dans l'escalade. Assurez-vous également d'avoir le matériel de sécurité nécessaire et de maîtriser toutes les techniques liées aux grandes voies ou de faire appel à un guide professionnel si vous êtes novice en la matière. Certaines voies peuvent être difficiles et il est fortement recommandé d'être accompagné d'un guide expérimenté pour les grimper en toute sécurité.

 

 

L'endroit le plus couramment choisi pour séjourner dans les Gorges est la commune de La Palud. Vous pourrez trouver plusieurs gîtes et camping pour séjourner. C'est un endroit très touristique et agréable, avec de petits bars et des restaurants pour célébrer dignement vos succès sur la roche! 

 

 

Tous les images sont de Samuel Blè, Professional Shooting with Nina Caprez, SCARPA